Tous les articles par Nicolas Werth

LES LIEUX ENFOUIS DE LA GRANDE TERREUR

À la différence de la terreur léniniste, ouverte et pédagogique, la Grande Terreur stalinienne de 1937-1938 fut d’abord et avant tout un grand secret. Secret des décisions prises dans le « premier cercle » du Politburo, secret des « ordres opérationnels du NKVD » lançant les « opérations répressives de masse », secret des procédures d’instruction et de jugement, secret des condamnations [1], secret des exécutions et des lieux d’enfouissement des fusillés. Avant même le début des opérations, la direction du NKVD s’inquiétait d’une question qualifiée de « technique », mais néanmoins d’une grande importance : comment se débarrasser des corps ? Continuer la lecture de LES LIEUX ENFOUIS DE LA GRANDE TERREUR

A propos d’un livre majeur d’histoire comparée

Lecture de : Lucien Bianco, La récidive. Révolution russe, révolution chinoise (Paris, Gallimard, La Bibliothèque des Histoires, 2014)

Les grands livres d’histoire comparée sont rarement des livres d’auteur. Ce sont, le plus souvent, des ouvrages collectifs, dirigés par d’éminents spécialistes de l’un et l’autre champ d’étude mis en comparaison. Il existe certes des exceptions, comme les essais magistraux et globalisants d’une Hannah Arendt ou d’un Raymond Aron sur les systèmes totalitaires ; mais il s’agit là d’ouvrages relevant davantage d’une démarche philosophique ou politiste, plutôt que strictement historienne.

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Les historiens russes face au passé soviétique

S’il est un domaine où l’idée de convergence chère à Andrei Sakharov s’est réalisée au-delà de toutes les attentes, c’est bien dans l’historiographie récente de ce que l’on peut aujourd’hui appeler, avec le recul du temps, la « période soviétique de l’histoire russe ». Exemplaire est, à cet égard, la page de garde de Tragedia sovetskoi derevni (La tragédie des campagnes soviétiques), fondamental recueil de documents en 5 volumes sur la collectivisation des campagnes et ses conséquences, paru à Moscou, aux éditions Rosspen entre 1999 et 2007 : ont participé à cette édition l’Institut d’Histoire russe de l’Académie des Sciences de Russie, cinq des plus importants centres d’archives de Russie (dont les Archives centrales du FSB, la Sécurité d’Etat), mais aussi les Universités de Boston, Toronto, Melbourne, Birmingham et Séoul, dont les meilleurs spécialistes ont assisté le maître d’œuvre du projet, Viktor Petrovitch Danilov, le grand historien du monde paysan soviétique des années 1920 et 1930 disparu en 2004, l’un des « chestidessiatniki » reconnu et respecté par toute l’intelligentsia libérale russe Continuer la lecture de Les historiens russes face au passé soviétique

Retour au Goulag avec Tomasz Kizny

Le Carnet de l’IHTP publie ici la traduction française de la préface par Nicolas Werth de l’édition polonaise du livre Gulag. Nous remercions Tomasz Kizny de nous autoriser à publier une sélection de photographies extraites de l’ouvrage.

Saluons l’initiative de Fundacja Picture et de l’Institut de la mémoire nationale (IPN) de publier enfin en polonais l’ouvrage magistral de Tomasz Kizny, Goulag, paru pour la première fois — en anglais — il y a plus de 15 ans. C’est en effet un livre unique en son genre, qui donne à voir ce que le régime soviétique a toujours essayé de cacher au monde — le plus grand et le plus durable système concentrationnaire du vingtième siècle (avec le Laogaï chinois), ce siècle justement qualifié de « siècle des camps ».

Légende à proposer
Monastère des Solovki.

Tomasz Kizny a eu la judicieuse idée de faire découvrir à ses lecteurs un certain nombre de lieux concentrationnaires emblématiques (les Solovki, le chantier du Belomorkanal, la Kolyma, Vorkouta, la « Voie morte » Salekhard-Igarka) à travers des photos d’archives, exhumées des fonds de l’administration du Goulag, mais aussi des photos qu’il a prises lui-même en se rendant sur place, dans la première moitié des années 1990. Il parvient à restituer ainsi simultanément l’histoire et la mémoire de ces lieux. Tâche ô combien difficile ! Les photos d’archives sont en effet le plus souvent soit des photos de commande (comme dans le cas du Belomorkanal, où de grands photographes, comme Alexandre Rodchenko ou Gustav Kloutsis, ou encore le photographe détenu Alexandre Boulla, ont été chargés par l’OGPU de « documenter » le chantier pénal), soit des clichés pris par des gardes ou des membres de l’administration férus de photographie. Ces photos posent problème : elles n’expriment, le plus souvent, ni l’enfermement, ni la contrainte, ni la souffrance (sans parler de la mort, totalement absente), tout au plus la fatigue d’un travail quotidien exténuant. Mais même cette fatigue peut être lue comme le signe du courage volontaire de celles et de ceux qui œuvrent pour le bien commun à travers la réalisation de grands travaux. Les baraquements ordonnés des camps, les infirmeries où « se reposent » les détenus affaiblis, les tablées de zeks en train de manger présentent l’image d’un monde somme toute pas si différent du monde libre. D’un monde qui œuvre, construit, bâtit, même si tout ce travail est parfaitement vain et inutile : un canal (le Belomorkanal) trop étroit et trop peu profond ; une voie ferrée (la « Voie morte ») jamais achevée et d’emblée dénuée d’intérêt économique. Continuer la lecture de Retour au Goulag avec Tomasz Kizny